Судьба ноги статуи Саддама Хусейна

0
944
Кай Кобольд, немецкий торговец антиквариатом, недавно продал фрагмент статуи, который, как он считает, является левой ногой статуи Саддама Хусейна, свергнутой американскими военными в апреле 2003 года в Багдаде

В июне прошлого года, Кай Кобольд, немецкий торговец антиквариатом, чьи товары относятся к эпохе неолита, купил четырнадцатилетний объект с большей историей, по его мнению, чем любой другой предмет в своей коллекции. Он сказал, что это была левая нога статуи свергнутого иракского диктатора Саддама Хусейна. Статуя стояла на Багдадской площади Фирдос, пока ее не свалили во время американского вторжения в 2003 году. Тринадцать лет спустя, Кобольд пригласил пять друзей, чтобы помочь ему внести то, что представляет обломок статуи в свой дом недалеко от Гамбурга. “Вы видите это и это скучно”, – сказал он мне несколько месяцев назад, после того как мы с ним рассматривали эту ногу. Выглядит это так, словно какой-то бронзовый гигантский бегемот одел детскую обувь. “Но когда ты знаешь, что это такое – это что-то вроде того опыта, когда вы приходите в церковь”.

Кобольд – это 34-летний спортивный блондин с короткими светлыми волосами и мальчишеской бородкой. Он живет в переделанном здании кирпичной водонапорной башни, где он также разместил полотно Пикассо голубого периода, рукописный лист счета Моцарта, тысячелетний немецкий кабинет, и каменный умывальник, который использовался индейцами Майя в бассейне с кровью во время человеческих жертвоприношений и который Кобольд использует для того, чтобы держать свою почту и ключи. Кобольд поставил ногу рядом с блестящим белым роялем на первом этаже своей башни в музыкальной комнате. “Я очень люблю ногу”, – сказал он мне. Но, как он мне рассказал, нога уже перестала принадлежать ему. Он просто перепродал ее через eBay. “За сто тысяч евро я могу купить гораздо больше вещей”, – пояснил он.

Кобольд был студентом колледжа с небольшим бизнесом по перепродаже антикварных каминов, когда 9 апреля 2003 года увидел свержение статуи по телевидению. Кадры с багдадской площади транслировались по всему миру, и многие приветствовали происходившее как знаковый момент, как доказательство триумфа вооруженных сил США и благодарности иракского народа. “Это подобно падению Берлинской стены и крушению “железного занавеса”, – заявил Дональд Рамсфельд, министр обороны, на пресс-конференции в Пентагоне. Это видео “превосходит все, что я когда-либо видел,” – сказал Брит Хьюм, журналист “Фокс Ньюс”. По данным исследования Университета Джорджа Вашингтона, в течение девяти часов после события, телеканал Хьюма воспроизводил это видео в среднем каждые 4.4 минуты. Но шли годы и свержение статуи в Ираке, который захлестнуло насилие на религиозной почве, превратилось в напоминание для журналистов, с наивным энтузиазмом воспринявших неосторожное вторжение Администрации Буша.

Хотя некоторые были заинтересованы в сохранении статуи, ее расчленение началось очень быстро: в день свержения был замечен мужчина, который увез голову Саддама. В 2011 году, вернувшийся домой британский солдат в Херефордшире безуспешно пытался продать сегмент якобы ягодиц Саддама за двести пятьдесят тысяч фунтов. В 2010 году, изучая книгу о статуе Саддама, писатель Флориан Гёттке получил по электронной почте из США сообщение от морского пехотинца, который заявил, что он и двое его друзей отломали одну из рук Саддама, но потеряли ее при пересылке по почте.

Что касается левой ноги, трое мужчин были сфотографированы во время откалывания ее от постамента на площади Фирдос в мае 2003 года. В следующем году житель немецкого города Дуйсбург утверждал, что эта нога хранится у него в гараже. Это человек, выступавший в различных немецких СМИ, но пожелавший остаться неизвестным (“я живу в городе с многочисленным мусульманским населением”, – объяснил он), сообщил журналу “Штерн”, что он нашел ногу на свалке в Бремене, где он искал запчасти для классических автомобилей. Он сказал, что владелец свалки купил ногу у британских контрактников, возвращающихся из Ирака, не понимая, что на самом деле приобрел. На свалке мужчина из Дуйсбурга заплатил несколько тысяч евро за бронзовую ногу, полагая, что получит “сто процентов” навара, если нога действительно с площади Фирдос. Он был уверен, что сможет извлечь прибыль. “Есть люди безумнее меня”, – сказал он журналисту Штерна.

В Дуйсбурге мужчина установил ногу на бетонное основание, к которому прикрепил табличку с надписью: “статуя Саддама Хусейна. Площадь Фирдос. 9 апреля 2003”. Нога стала сенсацией после того, как он выставил ее на продажу на сайте аукциона Azubo, однако торги сорвались, когда хакер обрушил сервер. В новостях также проходила информация о том, что прокурор Дуйсбурга получил жалобу о сомнительной подлинности ноги. Власти открыли расследование, но результат был неокончательным, и разговоры на эту тему прекратились. Вскоре после этого, владелец спокойно продал ногу богатому промышленнику, которого Кобольд знал по работе.

В 2004 году промышленник пригласил Кобольда посмотреть ногу. “Важно было увидеть и прикоснуться к ней хотя бы однажды,” – сказал мне Кобольд. Он любил сентиментальные исторические объекты, с тех пор как ребенком разглядывал старинные рукописи и керамику, которые показывал ему его дядя – профессор истории. Нога не представляла собой ничего особенного, но Кобольд все же был заворожен. “Я люблю множество произведений, которые ничего собой не представляют, но очень, очень важны”, – сказал он. Прошли годы, и мысли Кобольда будут периодически возвращаться к ноге. В июне промышленник обратился к Кобольду снова. Его жена была больна этой ногой, а его бизнес-партнер не хотел видеть ее в их офисе, сказал ему промышленник. И предложил Кобольду ее приобрести. Кобольд быстро согласился купить ее за цену, как он сказал мне, менее десяти тысяч евро.

Кобольд не сомневается в подлинности ноги, несмотря на ее сомнительное прошлое. Он сказал мне, что нога прибыла в Европу на корабле, который привез ее в Роттердам. Когда я упомянул, что по сообщениям СМИ, нога в 2004 году прибыла через Бремен, он был удивлен. “Она никогда не была в Бремене”, – сказал он. Он предположил, что в газетах были изменены данные о местоположении свалки, чтобы защитить собственника. В любом случае расхождение не беспокоит его. Кобольд внимательно посмотрел на изображения с площади Фирдос. Он уверен, что нога в его музыкальной комнате была подлинной. “Я занимаюсь этим бизнесом двадцать лет”, – сказал он. “И думаю, что я умею различать подлинное искусство от подделки”.

Я тоже посмотрел на изображения с площади Фирдос. После изучения купленной Кобольдом ноги у меня были некоторые сомнения. На фотографиях свержения видно, что левая нога статуи сломалась в колене, в то время как нога, приобретенная Кобольдом, доходит примерно до середины бедра. Башмак статуи на площади Фирдос также гораздо крупнее, чем обувь на ноге в музыкальном зале Кобольда. И если фрагмент статуи были идентичным, то почему Кобольду понадобилось шесть человек, чтобы внести ногу в дом, когда на фотографии видно, что с площади Фирдос ногу унесли только три человека? Когда позже я послал Кобольду фотографию, он поставил под сомнение подлинность не ноги, но изображения. “Это выглядит немного искаженным”, – ответил он по электронной почте. “Кроме того, иракцы на фото выглядят слишком маленькими и толстыми, хотя они, как правило, иной комплекции”. (Гёттке, который написал книгу о статуе Саддама, также заметил различия между последними фотографиями ноги Кобольда и снимком ноги на площади Фирдос. По электронной почте Гёттке прислал альтернативную теорию: нога Кобольда, возможно, происходит от другой, менее известной статуи Саддама, которая стояла в президентском дворце диктатора).

Несмотря на эти расхождения, Кобольд был четвертым человеком в Германии, заплатившим многие тысячи евро за “левую ногу Саддама”. В июле он выставил ногу на немецком eBay, запросив девяносто девять тысяч девятьсот девяносто девять евро. В течение трех недель никто даже не заинтересовался. Позже репортер Бильд Цайтунг, крупнейшей германской газеты, обратился к Кобольду с предложением написать статью о ноге. 11 августа Бильд опубликовала на целую страницу рассказ с заголовком “бронзовая нога Саддама в Гамбурге”. Кобольд сказал мне, что через несколько часов после публикации статьи он завершил продажу.

Новый владелец ноги, частный коллекционер из Мюнхена, пожелавший остаться неизвестным, узнал о ноге из статьи Бильд. “Я думал о ноге пять минут и решил, что куплю ее!”, – написал он мне по электронной почте. Он не беспокоился о подлинности ноги, взглянул на фотографии и побеседовал со всеми предыдущими владельцами. Он сказал, что решил приобрести ногу, потому что это был “исторический момент”. Он сказал мне, что он планировал установить ногу в своей столовой — по крайней мере сейчас. “Может быть, когда я получу хорошее предложение за ногу статуи, я тоже продам ее.”

Бен Крейр – журналист, живущий в Берлине,

Нью-Йоркер

ПОДЕЛИТЬСЯ